Thaïlande : la route des citadelles khmères : les éléphants

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Thaïlande : la route des citadelles khmères : les éléphants

Chaque année, la 3ème semaine de novembre, a lieu le festival des éléphants à Surin. Après deux jours de marche, les éléphants arrivent dans la ville. A cette occasion, face à la gare routière, une petite présentation est organisée. La ferveur populaire des habitants est au rendez-vous. Puis dans le stade, ont lieu des démonstrations officielles. On peut assister à un exercice de manipulation de billes de bois, à une parodie de la célèbre bataille d'Ayutthaya où les éléphants furent employés comme des chars d'assaut contre les Birmans. Mais le plus attendu et le plus prisé par la population c'est le match de football. Si l'on se lève tôt le matin, on peut voir les pachydermes déambuler dans la ville et se goinfrer de toutes les douceurs qu'ont préparées les habitants avant de rejoindre l'arène. C'est bien entendu l'occasion rêvée pour faire une promenade à dos d'éléphant, qui d'ailleurs, est plus palpitante dans le centre de la ville de Surin plutôt que dans le stade !